lunes, 19 de marzo de 2012

Los cambios en el estilo de vida pueden retrasar la demencia senil

(CNN) — La demencia senil tiene mucho en común con las enfermedades del corazón; y comparte muchas de las mismas causas, de acuerdo con un artículo publicado el martes en la revista Nature Reviews Neurology.

Así como las enfermedades del corazón, el deterioro cognitivo que acompaña a la edad es usualmente resultado de la combinación del estilo de vida y otros factores, según el artículo. La diabetes, obesidad, hipertensión no tratada, estilo de vida sedentario y el estrés están ligados a las enfermedades del corazón y a la demencia.

Otros factores que se relacionan con la demencia son: la apnea del sueño obstructiva y no tratada, depresión clínica, trastorno bipolar, deficiencia de vitamina B12, trastorno de estrés postraumático, trauma en la cabeza, lesión cerebral causada por la falta de oxígeno, y el gen de apolipoproteína E (ApoE) o Alzheimer.

El autor principal, el médico Majd Fotuhi, dice que la última investigación muestra que la demencia se puede retrasar, detener y a veces revertir con cambios en el estilo de vida.

Fotuhi, un porfesor asistente de neurología en la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, dice que son noticias importantes para cualquiera que esté preocupado por la demencia o por enfrentar el deterioro mental.

“De repente, puedes estar a cargo”, dice Fotuhi, también presidente del Instituto de Neurología para la Investigación y Salud del Cerebro, quien estima que sólo una quinta parte de la demencia senil es Alzheimer.

Fotuhi y sus colegas estudian factores que alteran el tamaño del hipocampo, un par de estructuras de casi el tamaño de un pulgar en cada lado del cerebro, que es vital para la formación de nuevas memorias.

Un hipocampo grande se asocia con la buena memoria y la función cognitiva; uno más pequeño está relacionado con el desarrollo de demencia.

“El hipocampo es muy sensible a un número de factores ambientales”, dice Fotuhi.

A diferencia de otras estructuras en el cerebro, el hipocampo puede incrementar su tamaño en los adultos. Los estudios muestran que el ejercicio moderado, estimulación mental, meditación, y el tratamiento para enfermedades cardiovasculares, depresiones clínicas y la apnea del sueño obstructiva incrementan el tamaño del hipocampo.

Fotuhi y sus coautores argumentan que los investigadores que buscan las causas y las curas para el deterioro cognitivo se han enfocado mucho en las placas amiloides que acompañan a la demencia de Alzheimer.

Arthur Kramer, un profesor de psicología en la Universidad de Ilinois en la zona metropolitana de Urbana-Champaign, ha estudiado el ejercicio, tamaño del hipocampo y la memoria en adultos de mayor edad.

“Creo que las noticias son buenas, ya que hay medidas que podemos tomar antes de que se descubra ese medicamento que mejora la salud del cerebro”, dice Kramer. Añadió que ahora los investigadores necesitan aprender qué es lo que pasa en el hipocampo cuando aumenta de tamaño.

El médico Cristopher Callahan, director del Centro de la Universidad Indiana para la Investigación del Envejecimiento, dice que el artículo señala la gran cantidad de evidencia de la habilidad del cerebro para crecer y cambiar, incluso entre los adultos.

“Hay muchas razones para que la gente cuide su dieta y controle las condiciones crónicas, así como para incrementar su actividad física”, dice Callahan. El reto para los doctores, añade, es encontrar formas de motivar a los pacientes a cambiar sus estilos de vida.

“La posible pérdida de habilidades cognitivas está presente en términos de lo que la gente teme; más que el miedo a morir. Esto podría ser un impulso para que la gente se cuide a sí mismo”, dice Callahan.

Caleb Finch, un profesor de gerontología y ciencias biológicas en la USC (Universidad del Sur de California), advierte que ninguna cantidad de cambios en el estilo de vida puede curar el Alzheimer.

“Si es Alzheimer, no hay mucho que se pueda hacer por ahora”, dice Finch. “En el momento en el que el Alzheimer se encuentra en sus primeras etapas, ya ha habido una pérdida masiva de neuronas en el hipocampo y la corteza. No hay nada conocido que lo prevenga o revierta porque las células ya se han ido”.

jueves, 15 de marzo de 2012

Los secretos de una gran memoria

Publicado en Marzo 15th, 2012
Escrito por: Prodavinci

Artículo escrito por Cristina Garrido, publicado en ABC.es. A continuación un extracto:

¿Te has preguntado alguna vez por qué te cuesta recordar un nombre o una fecha importante? ¿Te gustaría incrementar tu capacidad para retener datos? Si has respondido afirmativamente a estas dos cuestiones, te interesará saber que la memoria es como tu bíceps, si no lo entrenas diariamente, se atrofia. Y no hablamos sólo de «ejercicio» mental, también necesitarás una estrategia, voluntad, llevar una dieta adecuada, practicar algo de deporte, dormir bien y, sobre todo, concentración.

«El estrés es el peor enemigo de la memoria. Provoca frecuencias más rápidas en el cerebro cuando realmente lo que necesitas es ir más despacio, relajarte y centrarte en recordar la información», asegura Dominic O’Brien, ocho veces campeón mundial de memoria y creador del «sistema Dominic», un método de codificación y asociación que aumenta la capacidad de tu cabeza para retener datos.

O’Brien, que ha plasmado sus conocimientos en el libro Consigue una memoria asombrosa, afirma que la razón por la que nos cuesta recordar una cara o un cumpleaños es la «sobrecarga» de información a la que estamos expuestos hoy en día.

Entonces, ¿cuál es el secreto para conseguir una retentiva de elefante? «Se necesita la suficiente creatividad e imaginación para transformar la información que queremos recordar en personajes que nos resulten familiares», afirma este profesional británico de la mnemotecnia, que de niño sufrió dislexia y trastorno por déficit de atención. «Yo utilizo viajes conocidos, como una ruta alrededor de un campo de golf, para preservar el orden de la información, y luego identifico los números o cosas que quiero recordar con personas y acciones que aparecen en ese viaje», explica.

El mejor ejemplo de que su sistema funciona es la mención en el Libro Guinnes de los Récords que consiguió en 2002 por recordar una secuencia aleatoria de 2.808 cartas (54 barajas), después de ver cada carta una sola vez. Toda una proeza, especialmente para aquellos a los que nos cuesta recordar hasta la lista de la compra.

Pero como decíamos al principio, no se trata sólo de dominar un «método». En la dieta de este campeón no faltan los alimentos ricos en omega-3 (salmón, atún, caballa y frutos secos), omega-6 (aves, aguacate, semillas de lino y de calabaza), vitaminas B1, B5 y B12, antioxidantes, vitaminas A, C y E (moras, arándanos, brócoli, ciruelas, pasas, espinacas, fresas) y vitamina D procedente del sol. Además, practica ejercicio físico para oxigenar el cerebro y duerme una media de 6-7 horas diarias para mantener su mente despejada.

El autor, que tiene prohibida la entrada a los casinos de Las Vegas tras ganar una fortuna al blackjack aplicando su «sistema», asegura que estas técnicas son válidas tanto para estudiantes que quieren mejorar sus resultados como para personas mayores preocupadas por el estado de su memoria.

Un consejo para los estudiantes

Para retener más datos durante las sesiones de estudio, Dominic O’Brien recomienda hacer pausas regulares. Para el autor, es más eficiente repartir el tiempo en seis etapas de veinte minutos que intentar asimilar todos los conceptos durante dos horas seguidas sin hacer pausas. Durante esos minidescansos de unos cinco minutos, conseguimos que se consolide el aprendizaje.

domingo, 11 de marzo de 2012

12 PASOS PARA DORMIR MEJOR


Por: Redacción / Sinembargo - marzo 11 de 2012 -



Hay que desenchufarse
Trabajar con la computadora portátil en la cama o dormirse viendo un programa de TV puede interrumpir tu sueño. No hablamos sólo del contenido, sino de la luz azul que emiten los aparatos electrónicos, los cuales evitan que el cuerpo produzca la hormona del sueño, según Pete Bils, vicepresidente de Better Sleep Council. Como regla general antes de acostarse deben apagarse todos los aparatos al menos una hora antes.

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Baja el consumo de cafeína
Cualquiera que sea tu bebida favorita como coca-cola, café con leche descremada o chocolate debes limitar su ingesta. La cafeína permanece en el sistema durante un máximo de 12 horas, es decir que si ingieres este tipo de bebidas a las 3:00pm, no tendrás muchas ganas de ir a la cama. Si sientes que tienes mucha energía por las noches, trata de dar una vuelta a la manzana en lugar de beber una taza de café.

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No te sobre-hidrates
Tomar demasiado líquido por las noches es una manera segura de no dormir. Tu sueño será interrumpido por tus constantes idas al baño, pese a que el cuerpo de forma natural reduce la producción de orina durante el sueño, así que será mejor tomar líquidos una hora antes de acostarse.

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Construye un buen nido
Para conciliar el sueño, no se puede dejar de lado la cama. El colchón es importante, pasados los 5 o 10 años debe ser sustituido. Recuerda que el cuerpo se mueve en diversas etapas del sueño por lo que el colchón tiene que estar en buenas condiciones para no despertarte a media noche. Hay que optar por los materiales naturales como el algodón y la seda en cuanto a l as sábanas y almohadas.

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Ajusta el calentador
Si usas este aparato ajústalo a unos 18 grados aproximadamente, pues es el rango en el que el cuerpo se sentirá más cómodo, y no hará nada para regular la temperatura, como un escalofrío o sudar para enfriarse.

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Hacer ejercicio por la mañana
La actividad física reduce el estrés lo que es muy bueno para dormir plenamente. Un estudio del American College of Sports Medicine encontró que los entrenamientos a las 7am mejoran la calidad del sueño. Pero si no puedes dejar de ir al gimnasio por las noches, te sugerimos tomar una ducha de agua caliente posteriormente. El cuerpo se calentará pero al salir del baño, la temperatura ambiente es más baja por lo que será más fácil que te enfríes rápidamente, una señal corporal que indica que es hora de dormir.

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Tiende tu cama
Una vez que hayas despertado, tiende tu cama. El que llegues por la noche a una habitación ordenada, puede ayudarte a dormir mejor por la noche. De hecho, el 44 por ciento de las personas que hacen sus camas todos los días duermen más profundamente que los que no la hacen, de acuerdo con la National Sleep Fundation. Los investigadores señalan que una habitación desordenada puede hacerte sentir más estresado e inquieto.

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No duermas tan tarde los fines de semana
Dormir más de la cuenta para supuestamente recuperarse es una idea soñadora. Ampliar las horas de sueño pueden romper con el ciclo normal de sueño-vigilia, lo que puede provocar insomnio. Se sugiere dormir una hora extra diaria si deseas recuperarte de unos días pesados.

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Una copita antes de dormir
Si piensas que el alcohol puede ayudar a conciliar el sueño, es verdad, pero sólo parcialmente, porque si se toma alcohol de más puede interponerse en el camino de un profundo descanso. Lo que se sugiere es tomar solo una copa de vino tinto, pero al menos tres horas antes de dormir.

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Cambia la leche caliente por un jugo de cereza
La leche tiene pequeñas cantidades de triptófano, la hormona que induce el sueño. Pero opta mejor por la noche o por la mañana, de un vaso de jugo de cereza ácida que contiene la hormona del sueño, melatonina. Según un estudio, personas que beben este jugo regularmente duermen más tiempo (un extra de 25 minutos) y más profundamente que los que no lo hacen.

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Haz caso a tu olfato
El olor a lavanda podría mejorar tu calidad de sueño. Según un estudio llevado a cabo por la Universidad Wesleyan se encontró que las personas que tomaron una bocanada de aceite de lavanda antes de ir a la cama durmieron más profundamente y se despertaron sintiéndose con más energía que los que no lo hicieron.

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Busca ayuda de un profesional
Si todo lo anterior falla, y has estado luchando contra el insomnio más de un mes o con frecuencia te sientes muy cansado a pesar de dormir poco más de siete horas, hay que recurrir a un especialista para que identifique el problema y sugiera el tratamiento adecuado. Según el diagnóstico puede que sea benéfico una terapia, el uso de hierbas medicinales, medicamentes de prescripción o tratamiento para una enfermedad como la apnea.

Fuente: Shape

viernes, 2 de marzo de 2012

11 HIERBAS BENÉFICAS EN TU COCINA

Por:  - marzo 3 de 2012 



Libres de grasa, baja en calorías, llenas de sabor y con excelentes beneficios para la salud, las hierbas han sido un ingrediente indispensable en las comidas por siglos. Te hemos preparado una guía básica para que en lo posible las agregues a tus alimentos diarios para enaltecer sus atributos.
1. Albahaca. Esta  hierba es de sumo aprecio en la cocina italiana por su afinidad con los tomates y el queso mozzarella. Pero también se puede utilizar con las frutas en lugar de menta, como un adorno en un cóctel e incluso añadirse a los sandwiches. Su sabor y aroma son increíbles y aporta vitamina K, esencial para la coagulación sanguínea. También contiene compuestos anti-inflamatorios que ayudan a regular la presión sanguínea y a relajar el sistema nervioso.
2. Hoja de laurel. Proveniente del arbusto de laurel ésta se puede añadir a las sopas, guisos y algunos platos de mariscos, se añade básicamente para aromatizar. Por eso es que debe retirarse y desecharse antes de servir, además de que la hoja cocinada al introducirse a la boca puede cortarnos con facilidad. Históricamente, la hoja de laurel ha sido utilizada por los curanderos para calmar y curar los problemas digestivos, así como la  artritis.
3. Perifollo. Esta es una hierba que se utiliza a menudo en la cocina francesa. Sus hojas son pequeñas , una versión miniatura del perejil o cilantro. También se le llama perejil chino, cerefolio y perifolio Pese a ello tiene un sabor mucho más delicado. De ahí que conviene comerse solo y no combinarlo con otras hierbas porque se perdería su sabor y aroma. Esta hierba contiene gran cantidad de minerales y vitaminas. Sus atributos medicinales es que actúa como diurético y depurativo sanguíneo. Estimula el apetito, ayuda a la digestión y tiene cualidades cicatrizantes.
4. Cebollín. Es parte de la familia de la cebolla, los cocineros la eligen por agregarle carácter y sabor a queso crema, platos de mariscos, sopas y salsas.  Su sabor es suave y muy similar a la de la cebolla, pero con un toque a ajo. Se sugiere comerlo crudo porque al momento de agregarlo a comidas calientes su sabor disminuye. Contiene vitamina A y C.
5. Cilantro. Perteneciente a la familia del perejil, tiene un sabor muy distinto y fuerte que es un reto para los paladares. Sus hojas saben a tierra, un poco a perejil y a la menta, así como a los cítricos. A esta se le puede considerar como hierba y como especia. Las semillas de esta hierba se utiliza como especia para preparar curry. El cilantro es altp en fitoquímicos, es decir que tiene altos niveles de antioxidantes.
6. Eneldo. Este es un alimento básico en Oriente, sobre todo en platos europeos que incluyen ensaladas, sopas y encurtidos. Las hojas de eneldo huelen y saben a anís con un poco de limón. Crema agria y eneldo son una combinación perfecta. También es excelente para marinar salmón. Sus propiedades curativas, en infusión, facilita la digestión, es anti-flatulenta, estimula el hígado y la producción de leche materna.
7. Lavanda. Forma parte de la familia de la menta. Esta hierba es frecuentemente utilizada en la industria del perfume, pero también es esencial en la cocina al aportar un sabor y aromas inigualables a los postres como el créme brulée e incluso platos salados como arroz, pollo y cerdo asados.
8. Estragón. También llamada “dragoncillo” esta es una hierba que a menudo se usa en la cocina francesa tradicional. Se lleva bien con huevos, crepas, carne de res, e incluso en ensalada con pollo. Su aroma es picante y anisado, con un toque a heno. Entre sus propiedades curativas están las mordeduras de serpientes, dolor de muelas, diurético, favorece la digestión, gastritis y reumatismos.
9. Tomillo. Originario del Mediterráneo, es un condimento recurrente de la cocina europe y del Medio Oriente. Es muy aromático, huele a tierra y su sabor es poco picante con un toque de clavo, alcanfor y menta. En la cocina va muy bien con pollo, huevos, legumbres, carnes rojas, pescados asados, caza, cordero, sopas, salsa de tomate, escabeches, estofados. El tomillo es antiséptico, expectorante, trata problemas estomacales como diarreas, parásitos intestinales o trastornos digestivos.
10. Menta. Sus hojas tienen un sabor refrescante que a casi todo el mundo le gusta. Su aromas fuerte, fresco, dulzón, picante y refrescante. Combina perfectamente con fruta, helado de yogur, pudín de chocolate, cordero, guisantes, pepinos, té, entre otros. Es bien conocido por ser un tónico estomacal y descongestionante de las vías respiratorias.
11. Romero. Esta es una hierba muy versátil que puede utilizarse en casi cualquier plato, desde pollo hasta verduras. Su aroma es fuerte, fresco, dulzón, picante y refrescante. Romero tiene una historia muy rica y ha sido venerada en muchas culturas antiguas de Grecia a Egipto por sus atributos antibacterianas y antioxidantes. Los compuestos que se encuentran en el romero ha sido estudiado como un conservante potencial para la carne envasada, un bálsamo para curar enfermedades de la piel.
Fuente: euroresidentes y thedailymeat
En: http://www.sinembargo.mx/03-03-2012/165556

jueves, 1 de marzo de 2012

THE FANTASTIC FLYING BOOKS OF MR. MORRIS LESSMORE

Esta hermosa película ha ganado un óscar de la Academia, pero su verdadero mérito reside en que es eminentemente provocadora. Los libro vuelan como las ideas y la fantasía; el personaje y los libros danzan en imágenes verdaderamente poéticas. Muy recomendable...